Baz Luhrmann y Austin Butler sobre Elvis y honrar al ‘superhéroe original’ mientras exponen el corazón oscuro del sueño americano

Elvis: está en todas partes y en ninguna, un monónimo tan familiar como Coca-Cola y una cifra tan abstracta como los clichés que llegó a (des)encarnar. Tanto el Rey del Rock ‘n’ Roll como el remate de una fiesta de disfraces, el hombre nacido como Elvis Presley dejó el edificio como un ícono, su imagen ahora es tan omnipresente, y por tanto tiempo, que es fácil olvidar cuán sísmicamente su apariencia rompió la cultura en los años 50

Como el crítico musical Greil Marcus una vez escribió: “Elvis no era un fenómeno. No era una locura. Ni siquiera era, o al menos no solo, un cantante o un artista. Era ese símbolo estadounidense perfecto, fundamentalmente un misterio”.

“Podríamos llamarlo el superhéroe original. Nació del polvo”, dice Baz Luhrmann, cuya nueva película, titulada simplemente Elvis, confirma al director australiano como uno de los pocos cineastas restantes sin franquicia cuyas películas son un evento en el cómic. -Multiplex dominado por libros.

La película literaliza ese paralelo heroico: antes de los monos, las capas y los excesos de Las Vegas, está el joven de Tupelo, Mississippi (interpretado por Chaydon Jay) estudiando detenidamente un cómic de Capitana Marvel con fascinación.

“Sabía inequívocamente [Butler] … podría encarnar el espíritu de una de las figuras musicales más icónicas del mundo”, dijo Luhrmann en notas de prensa.(Suministrado: Warner Bros.)

Para un niño que creció en un pequeño pueblo de Australia, como lo hizo Luhrmann, Elvis bien podría haber venido del espacio exterior. El padre de Luhrmann alguna vez dirigió la sala de cine local en Herons Creek, Nueva Gales del Sur, donde, recuerda el director: “Todos los domingos teníamos matinés de Elvis. Probablemente estoy olvidando lo tonto que era todo, pero pensé que era el más genial”. hombre del mundo”.

En la nueva película de Luhrmann, una producción ambiciosa que se filmó en Queensland y soportó un cierre pandémico gracias al diagnóstico de COVID de su coprotagonista Tom Hanks, el director puede haber encontrado a su musa perfecta.

Como nunca se ha resistido a los cuentos pop más grandiosos (ver: Moulin Rouge!, Romeo + Juliet y The Great Gatsby), Luhrmann no se propone tanto humanizar a Presley, ni tratar de explicar su vida, una misión imposible y tonta. como lo hace para capturar su capacidad de canalizar tanto las emociones personales como las ideas que abarcan la totalidad de la cultura pop de la posguerra, desde la música hasta la raza, la política, el sexo y el estrellato.

El resultado es un torbellino hipercinético de sonido y visión que rara vez se ralentiza para recuperar el aliento. La película de Luhrmann sabe que Elvis fue el mito de la estrella de rock a partir del cual se forjaron todos los clichés de las películas biográficas musicales, y es lo suficientemente astuto como para apoyarse en esos tropos, defendiendo la iconografía para trascenderla.

Reparto y equipo de Elvis en Cannes 2022
Luhrmann dijo en notas de prensa que el apoyo de Priscilla Presley (en la foto al centro a la izquierda) para la película fue invaluable.(Suministrado: Warner Bros.)

Con Elvis, Luhrmann toma sus sentimientos (nuestros sentimientos) por el Rey y representa su vida como una tragedia de máquina de discos claramente estadounidense, un prisma a través del cual refractar el ascenso, la caída y la eventual reencarnación de una estrella como producto eterno.

“Cuando el negocio se sale de control con el programa, entonces se produce la tragedia”.

Para contar la historia, el director recurrió a lo que mejor conoce: el razzamatazz del mundo del espectáculo, enmarcando la vida de la estrella a través de la perspectiva resbaladiza del Coronel Tom Parker, el otrora ladrador de carnaval convertido en el infame manager explotador de Elvis.

Interpretado por Hanks, con un brillo travieso que ocasionalmente se desvía hacia Miembro dorado burlesco: el Coronel es una figura compleja y paradójica; un inmigrante corrompido por el oscuro corazón del sueño americano.

“Es una especie de matrimonio tóxico; un matrimonio que es asombroso y amoroso al principio, y se vuelve embrutecedor y destructivo”, explica Luhrmann.

Hombre blanco de mediana edad con cabello plateado viste esmoquin negro en la alfombra roja junto a un joven blanco con cabello rubio y esmoquin negro
“Lo que siempre me fascina de cualquier ícono es el hecho de que son ante todo humanos”, dijo Butler en notas de prensa.(Suministrado: Warner Bros.)

La narración cambiante de Parker, una mezcla vertiginosa de realidad y fantasía, libera a Luhrmann de las cadenas del realismo para encontrar el tipo de verdad que solo el artificio puede revelar. La cámara de Luhrmann es a la vez showman y fanático, historiador del pop y adolescente deslumbrante.

Con su delineador de ojos ahumado y su hermoso puchero permanente, hay una extrañeza en este Elvis que capta el atractivo andrógino y de otro mundo del cantante.

Para el intimidante papel principal, Luhrmann eligió al californiano Austin Butler, un músico y actor de 30 años que, cuando descubrió que el cineasta estaba haciendo una película de Elvis, envió una cinta de audición en la que aparecía interpretando melodía desencadenadauna oda a su madre recién fallecida que, al igual que Elvis, perdió a una edad temprana.

Fue un momento emotivo para Butler, quien creció en una casa de fanáticos de Elvis, incluida su abuela, que estaba en la escuela secundaria durante el ascenso a la fama de la estrella.

“Realmente no recuerdo un momento en el que no supiera quién era. Siempre había música de Elvis”, dice el actor, cuyo cabello es color arena, casi como un surfista cuando nos encontramos, un detalle que no puede ayuda, pero recuerda las propias cerraduras pre-teñidas de Elvis.

La actuación electrizante de Butler no imita tanto a Presley como comulga con su espíritu; es cableado y nervioso, como un big bang de la cultura pop detonado en un cuerpo que apenas puede contener la energía.

Un hombre blanco vestido como Elvis con un blazer rosa y el pelo tupido actúa en el escenario con una banda y posa.
Elvis era naturalmente rubio hasta el final de su adolescencia. Mientras se oscurecía gradualmente, el color con el que está asociado se tiñó de un tono conocido como “Mink Brown”.(Suministrado: Warner Bros.)

Luhrmann compara la presencia del actor con la de Leonardo DiCaprio en Romeo + Julieta.

Tanto el director como la estrella sabían que la actuación no podía ser una imitación de Elvis, que tendrían que invocar algo especial. Butler dice que la clave fue encontrar la motivación interna de su personaje en lugar de simplemente centrarse en la mímesis física externa.

“Es un equilibrio complicado, porque usted [also] Quiero ser increíblemente específico. Y físicamente, fue como, ‘¿Qué están haciendo sus ojos? ¿Qué hace su boca y qué hace su cabeza? ¿Qué estaba haciendo cada aspecto de su cuerpo? A veces me parecía casi imposible porque era mucha la información que estaba asimilando”.

La emoción cautivadora de la película puede ser una sorpresa, especialmente para aquellos que crecieron sabiendo que Elvis era poco más que una caricatura o, para una generación más joven, una línea cultural en la arena.

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